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一言九鼎是哪九鼎?

形容一个人说话有分量,影响很大,叫做一言九鼎。

夏代的时候,大禹将天下划分为九州,出于一种象征性的考虑,他命令九州的地方长官贡献青铜,然后利用这些青铜铸造了九个大鼎,代表九州,这就是九鼎的由来。大禹将九鼎放在了都城,象征整个国家,也象征王权归于一统。

在夏、商、周三代,九鼎一直被视为国宝,但是今天的人们只能想象九鼎的模样。历史记载,在秦军攻打西周的时候,将其中一只鼎沉在了泗水之中,而其余的八只就下落不明了。

因为九鼎是权力的象征,所以围绕它出现了一些表示与权力有关的词。比如“定鼎”,因为鼎所在的地方,就是王朝都城所在,定鼎,就是定都,引申开来就有建立王朝的意思。

再比如“问鼎”,现在常用在“问鼎某某联赛”等场合,以前则表示图谋帝王权位。

为什么这么说?这里还有一段历史故事。

春秋时期,周王朝的势力逐渐衰落,以前其分封的那些诸侯,实力则渐渐强大,开始有不臣之心。楚国有个楚庄王,有一次陈兵于周王朝的都城,也就是今天的河南洛阳,显然心怀不轨,周天子便派了一个叫王孙满的人去楚军,名义上是劳军,其实就是看看有没有机会劝退楚兵。

楚庄王问王孙满,听说周天子有九鼎,这九鼎的大小轻重如何啊?还说,楚国有的是铜,随便搜集点,就能铸成很重的鼎。言下之意,自然是要和周天子掰掰手腕。可王孙满说,国家兴亡,不在鼎的大小,有德,鼎小也能兴盛,无德,鼎大也得灭亡。还说,周朝的国运还没有衰败,仍然是天命所归,所以您也就别问鼎的轻重了——那意思就是,周朝气数未尽,别有多余的想法。

这一番话说得楚庄王无语了,大概也看出情势对自己未必有利,于是引兵而去,但就此留下了一个词:问鼎中原。只不过最初是个贬义词,而今却变成胜利的象征意义了。

 

来源:《时代青年(悦读)》2011年第02期

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