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鲜为人知的牙签文化

张朝元
食事儿

牙签,一种细小的签子,一般用竹子或木材制成,用以剔除牙垢和塞在牙缝中的食物。牙签虽小,但它却是大家生活中离不开的好帮手。不仅如此,牙签还有着鲜为人知的趣文化。


牙签可当礼品送


牙签也称“剔齿签”,除此之外,还有柳杖、剔牙杖、嚼杨枝、牙杖、挑牙等多种叫法。它在中国有着很悠久的历史,据《安阳辉县殷代人牙的研究报告》披露,距今三千年前的战国时代,人们就已经开始使用用动物骨头制成的牙签了。随着时间的推移,使用牙签便有了相应的规矩。《礼记·曲礼上》中提出:“毋絮羹,毋刺齿”。这里的“刺齿”就是剔牙,意思是吃饭时不能当着众人面来剔牙的,否则有伤大雅。

到了汉魏时期,用牙签剔牙已十分普遍,大家熟悉的名人曹操就特别喜欢剔牙。据《陆士龙集·与兄平原书》记载:西晋人陆士龙曾看到曹操的生前遗物,除了床、帽子、被子、扇子等生活用品外,还有“剔齿签”。后来,陆士龙将所见写信告诉了哥哥陆机,并花钱买下曹操使用过的牙签当作礼物送给了陆机。陆机收到礼物后非常开心,回信夸赞弟弟细心周到,所送礼品太贵重了。透过这样的一件事情我们不难理解:牙签在古代是可以当成贵重礼品馈赠亲朋好友的。


古人牙签多次用


我们现代人用的牙签基本是一次性的,用完之后,就当垃圾处理了,古人也是这样的吗?答案是否定的。古人用的牙签有骨制、木制、金属等质地做成的,它可以像筷子、叉子一样反反复复地使用。

1979年,在江西境内发现的三国东吴高荣墓中曾出土一只精美的金牙签,这个金牙签,一端可用做牙签,另一端可当刷子使用。从出土的文物来看,古人使用的牙签绝不是一次性的。

不仅如此,到了明代,古人用类似钢笔笔帽的金属制作了一个小圆筒,这个小圆筒的一头儿挂着许多小小的链子,链子上系着镊子、耳挖、剔牙杖之类的东西,只要收紧链子,这几样东西就能恰好收纳到小圆筒里面。古人的小圆筒便是类似于现代人装牙签使用的“牙签筒”,“牙签筒”的出现从而使牙签使用起来更方便更卫生。


牙签别名是书籍


牙签都是用来剔牙的吗?答案是否定的。

古代被叫作“牙签”的东西其实和书有关。有专家说,这里所说的牙签是系在卷轴书上便于翻阅的书签,还有专家说是插在线装书边上的锁孔里面的别子,因为它们大部分是用象牙或其他骨头做的,所以叫牙签。不管怎样,这里的牙签便是书籍的一个代称,有诗歌为此做了印证,比如苏轼的“读遍牙签三万轴”,纪昀的“检校牙签十万余”,等等。这些诗里的“牙签”都是书籍的意思,而不是大家用来剔牙的牙签。牙签别名叫书籍,这充分说明了我国的汉字博大精深,也折射出小牙签内涵着深厚的文化底蕴。


来源:《烹调知识》2020年第10期

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