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古代的“刀笔吏”是干什么的

刀笔吏的历史要追溯到春秋战国时期,更详细一点则要追溯到青铜时代的一种器物:“削”。

在我国历史上,较早的正式书写都是写在竹或木制成的简上的。竹木简始于春秋时期,一直使用到公元四世纪才逐渐绝迹。由于简上的文字都是用毛笔蘸墨或漆汁书写在简片上的,所以一旦出现书写错误需要修改的时候,人们就使用一种被称为“削”的青铜利器削去一层后重写,叫做“刊”。“刊”的本意是“个性”的意思,成语“不刊之论”仍旧保留着这个原始的意义。这种青铜削又称作刀,非常便于携带。

古时的读书人及政客常常随身带着刀和笔,以便随时修改文章,刀笔并用,因此历代的文职官吏也被称作“刀笔吏”。唐代张祜作有《从军行》一首:“少年金紫就光辉,直指边城虎翼飞。一卷旌收千骑虏,万全身出百重围。黄云断塞寻鹰去,白草连天射雁归。白首汉廷刀笔吏,丈夫功业本相依。”反映的就是这种情况。

后来发展到赞颂别人能写好文章时,也说成是“刀笔精通”。写好字的简用绳子编连起来,可以卷起来,叫做“册”。如果文章改动的地方较多,就得抽掉几片竹简,叫做“删”,“删”字从刀,也离不了“削”。

 

来源:《文史天地》2018年第09期

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