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内向,被误解的性格优势

如果你觉得自己不擅长结交各式各样的人来积累人脉,如果你不擅长滔滔不绝地推销某种商品、某个观点抑或你自己,如果你不知道怎么通过呼朋唤友找乐子,如果你觉得自己不够乐观、自信、阳光、能干、勇敢、有领导力、能言善辩、大众情人,你大概同时也会觉得,自己是一个内向的人,并为此烦恼。

很久以前,瑞士心理学家荣格提出“内向”和“外向”概念的时候,他其实是说,有些人会把生命力指向外部世界,致力于认识和改造外部世界。另一些人会把生命力指向内心世界,致力于了解和改变内心。不知道从什么时候开始,“内向”这么一个原本中性的词,变成了代表敏感、保守、脆弱、悲观、孤独冷漠、沉默寡言、顾影自怜的贬义词。以至于童年时代一句来自长辈或朋友的“你太内向了”的评价,会自然就带出来怜悯、同情甚至谴责的意味,让我们有秘密被看穿的羞耻感,并一下子脸红到脖子根。

正因如此,内向的人渴望改变。他们迫切地探寻着“如何才能让自己变外向些”,仿佛内向是他们的原罪,是一切生活问题的根源。改变内向的性格,也成了很多人自我完善和个人成长的重要目标。


内向非原罪


内向者需要变得外向吗?有两种典型的看法:一种是鸵鸟派,认为内向者无需改变,重要的是要懂得欣赏自己的优势、接纳自己,内向者也有自己的优势。有一个理论是说,内向者之所以内向,是因为他们的神经类型更加敏感。因此,外在信息较少的环境会让他们感到舒适,而刺激过度的环境会让引发神经的信息过载,让他们焦虑。相反,外向者的神经比较大条,需要更多更强烈的外界刺激才能让他们觉得舒适。内向者的神经更敏感,这让他们对细微之处有更多觉察。敏感有时候会造成麻烦,但有时候也很有用。比如,内向者更容易因为一些微小的响动干扰睡眠,如果深夜大家都熟睡时宿舍着火了,外向的人或许就会欠内向的人一条人命了。


内向者对美更敏感,所以他们更珍视自己的精神生活。人际关系上,内向的人更容易对别人产生怜悯和同情——这是助人的基础,内向的人也更容易为自己的过错感到内疚和自责——这是道德的基础。此外,因为容易焦虑,内向的人更会为事情做提前准备,所以内向的人可能更靠谱。鸵鸟派就像鸵鸟一样,一头扎进自身优势的沙堆里,对社会要求视而不见。鸵鸟派觉得,社会的要求即社会的偏见,既然内向的人有这么多的优势,为什么不安心做个内向的人呢?鸵鸟派之所以被称为鸵鸟,是因为从性格完善和社会适应的角度,任何性格的标签都不应该成为拒绝成长的借口,内向也不能。

另一种是斗鸡派。他们永远斗志高昂,对变外向有打了鸡血般的热情。他们觉得既然外向的人看起来更成功、更快乐、更能获得社会认同,内向的人如果不想方设法变外向些,简直就是不思进取。

很多人尝试过变外向的努力,尤其在青春期。我见过一个学生,他非常外向。在一个活动中,他主动和所有同学打招呼,组织大家搬凳子、拿道具,在讨论中积极发言。在一次活动中,他讲起他的故事。他说自己曾经是一个非常内向的人,经常觉得孤单。来到大学后,他下定决心要做一个外向的人。他意志坚强又有行动力。下了决心后,他抓住每个机会和别人说话,参加各种聚会和活动,有发言的机会他一定要强迫自己发言,他说,经过一年多的努力,他变得更积极自信了。同学都把他当作外向的人,甚至根本不相信他曾经内向过。

我原先一直把它当作一个“内向可以改变”的励志故事。现在我也依然佩服他为改变所作出的努力。但有一天他忽然告诉我,他经常有一种隐隐的不安,觉得自己好像是在“装成”某种样子,在“扮演”某个人而不是他自己。有时候他会情绪低落,觉得这一切都没有意义。

这并非个案。很多曾努力改变性格的人都告诉我,在很长的时间内,他们都有某种在“扮演某人”的不安感。最初我以为,这只是因为行为改变的时间不够长,我们还没有习惯这种改变。但是这种不安感的持续时间如此之长,让我逐渐相信,某种程度上可能真有一个“真实的我”,偏离这种“真实的我”会让我们感觉不安。


内向者,亦有性格优势


苏珊·凯恩写过一本叫《安静:内向性格的竞争力》的书,这本书致力于纠正社会对内向者的偏见。在书中,作者采访了哈佛大学心理学系的布兰恩·特里尔教授。特里尔教授是典型的内向者,讲台上的他神采奕奕,是哈佛最高教学奖3M奖的获得者,是最受学生欢迎的教师。讲台下的他却敏感害羞,喜欢生活在加拿大郊区的森林里,喜欢安静和独处,排斥社交活动。对于他是如何胜任外向者的角色的,特里尔教授提出一个关于改变的“自由特质理论”。根据这个理论,每个人的性格里既有“固定特质”,也有能供自由发挥的“自由特质”。“自由特质”能够被我们灵活地运用,去发挥自身优势,扮演和“固定特质”相悖的角色,以达成自己的目标。最简单的例子,假如你是一个内向的销售,你对赚钱和成功有非常强烈的渴望,你仍然会逼自己去努力与客户打交道。你的动机越强烈,这种自由特质就越能被发挥。

虽然自由特质能够让我们扮演超越自己性格的角色,但是你仍然无法通过扮演而成为另一个人。自由特质再发挥,也无法完全掩盖人固有的特质。

扮演外向是为了允许自己内向,允许自己内向也可以变得更好。内向的人需要一个“恢复壁龛”,这个“恢复壁龛”就像是人的能量充电器。当你在纷繁复杂的世界冲锋陷阵之后,你需要回到这个“恢复壁龛”,独处静默散步养花,远离喧嚣,找回自己,让消耗的能量得到恢复。你不能试图变成另一个人,要超越自己,你必须同时保持自己的本色,认同自己。只有认同自己,你才会有更高的自尊,而高自尊是改变的基础。

性格优势到底是什么?它不是内外向这样的人格特质,它还包含了道德、理想、价值判断……它让我们迎接挑战、承担压力、坚持不懈、奋斗不息。它深刻地影响着我们的心理和行为,是我们成长和改变的力量源泉。

积极心理学家Peterson总结了性格优势的几条特点:

1.当你表现出性格优势时,你会有“真实感及拥有感”;

2.当你展示优势时,你会很兴奋。运用这个优势让你情绪激昂,让你欢乐、热情高涨甚至狂喜;

3.当你发挥这个优势时,你会有快速上升的学习曲线。你会通过各种方式,不断学习新方法来加强你的优势;

4.你会围绕这个优势来规划你的目标。

既然性格优势如此重要,我们该怎么找到自己的性格优势呢?积极心理学家Peterson领导的课题组梳理了几乎所有人类重要的文化典籍,从《圣经》《古兰经》《道德经》这样的宗教典籍,到《哈利波特》这样的流行小说。他们想从中整理出具有普世价值的、能被所有文化和时代承认的、又彼此独立的性格优势。最后,他们总结了6种核心美德和24种性格优势。它们是:

1.智慧和知识,包括创造性、好奇心、热爱学习、思想开放和洞察力5种性格优势;

2.勇气,包括诚实、勇敢、坚持、热情4种性格优势;

3.仁爱,包括善良、爱、社会智慧3种性格优势;

4.公正,包括正直、领导力、团队合作精神3种性格优势;

5.节制,包括原谅、谦卑、审慎、自我调节4种性格优势;

6.精神卓越,包括对美和优点的欣赏、感激、希望、幽默、灵性5种性格优势。


寻找性格优势,增强自信


方法1

回忆自己的人生故事。我们过去的人生故事是一个富矿,它藏着很多关于我们自身性格的秘密。回忆那些真正给你带来成就感的故事,思考这些事背后所反映的你的性格优势,如果可以的话,把它写下来。你会发现,写这样的故事,不是简单的回忆,还是创作。回忆让自己觉得有成就的故事,是一个记忆重构的过程,你不需要强求精确,重要的是,故事所蕴含的关于优势的感觉是否真实。

方法2

寻找生活中的榜样。生活中榜样的力量不可小视,我们会根据自己的性格来选择合适的榜样,寻找适合我们自己的道路。当我们看到别人身上某些体现性格优势的言行时,我们仿佛看到了自己的潜力和可能性。性格优势像每个人的秘密标牌,它深藏某处,却总会通过言行透露出来。你看到这些言行,被它们吸引和感动,是因为你从这些言行中认出了它,它和你所藏的那块标牌一样。思考这些让你感动的言行,它所体现的性格优势,也许正是你也拥有的。


作者简介:陈海贤心理学博士,心理咨询师,任职于浙江大学。

 

来源:《健康与营养》2014年第09期

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