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心理学视角看“选择”

生活中很多事情需要做出选择,如何做出正确的选择让人费神费力。在面临种种生活琐事时很多人难以取舍,如周末究竟要宅在家里睡大觉还是呼朋唤友出门游,究竟要喝一杯奶茶还是选择继续减肥的目标这样的日常小事让人费尽精神,磨磨唧唧,决定不了。而面对人生的重大决策更是让人束手无策,不知该如何抉择:如究竟要考研深造还是要走出象牙塔走向社会,究竟要结婚生子还是要再享几年单身生活这些人生大事真是让人耗尽心力,拖拖拉拉,难以取舍。

这种难以做出选择的心理活动在心理学上被称为心理冲突中的选择冲突。选择冲突通常分为三种类型:第一种类型是双趋冲突:这是个体在面对具有同样强度的两个吸引对象时,只能选择其中之一而必须放弃另一个对象时引起的心理冲突。如“鱼与熊掌无法兼得”时的心理冲突就是双趋冲突。第二种类型是双避冲突:这是个体对自己持否定态度的两个负效价目标必须选择其中之一时产生的心理冲突。如“前有狼,后有虎”时的心理冲突就是双避冲突。第三种类型是趋避冲突:这是个体在对某一对象既有吸引力又有排斥力的情况下,在其内心中产生的心理冲突。如“进退两难”时的心理冲突就是双避冲突。除此之外,在复杂的情况下,还有可能出现双趋双避、多重趋避冲突,使得个体在选择时面临的内心冲突更大,更难以做出抉择。

在了解了选择冲突的类型之后,该如何让自己决策干脆利索,当断则断,并使得做出的决定更符合长远利益,更符合内心真实想法而不至于事后追悔莫及呢?


面对双趋冲突:选择价值高的


面临双趋冲突的人,通常是拥有更多选项,但又只能做单选题的人。当鱼和熊掌都摆在面前供选择的时候,如何取舍就成了困扰。有人说,如果谁能告诉我这两个选项哪个是鱼,哪个是熊掌,那就简单了,舍鱼而取熊掌啊!关键问题是,谁知道哪个是鱼,哪个又是熊掌呢?此时是鱼,彼时又可能成了熊掌了,谁能借我一双慧眼分辨得清楚明白呢?这个无法分辨鱼和熊掌的困扰,其实是个体关于“价值判断”的困扰。

找到“熊掌”的过程,就是找到在个体的心目中“价值更高”的那个选择的过程。这里说的“价值更高”代表的不是价格高低,而更多的是个体的内心渴望程度、与个体发展的匹配程度的高度。比如前文提到的个体既想脱产读研继续学业,又想走向社会寻找工作,那么此时可以通过以下三个问题来帮助自己判断出在自己内心深处哪个选择是价值更高的,以便做出决定:

问题1.“学历、学位、求知”和“工作、金钱、经验”这两者哪个对目前的自己更有价值,更有吸引力呢?

问题2.假设现在自己能看到三年后的自己是什么模样,自己希望出现的是一个戴着学位帽参加毕业典礼的形象,还是一个职场上小有成就者的形象呢?

问题3.如果给这两个形象打分,满分100分,自己会给他们各打多少分?打这个分数的原因是什么呢?

这三个问题中,问题1是追问两个选择的核心区别;问题2是考察两个选择不同的未来意象,并寻找出哪个意向更符合个体对自己未来的预期;问题3是这两个未来意象在个体心目中的价值考核。这三个问题的探讨对于解决个体在选择时的双趋冲突具有不错的实践性,不妨试试。


面对双避冲突:找出第三条路


面对双避冲突的人,是面临可能出现损失的人。“前有狼,后有虎”,要想冲出困境,不得不突破重围,经历一番争斗和损失。如有人既不想刷题又不想考试不及格,那么此时,选择只有“要么赶紧去刷题”“要么接受自己可能不及格的事实”这两种吗?也许还有第三条路“不刷题也可以考试合格”的更好的一种学习方法。面对双避冲突时,两条道路都是自己想要规避的,这时,可以通过如下几个问题帮助自己尽快做出决策:

问题1.这两种情况如果都发生了,最坏的结果会怎么样?

问题2.自己的能力可以应对哪种损失?规避哪种损失?

问题3.如果有第三条路可以让自己免遭这两者造成的损失,这会是什么呢?

这三个问题中,问题1是想象最糟糕的情境,揭开糟糕情境模模糊糊的面纱,使得个体将内心的担忧具体化;问题2是评估个体应对糟糕情境和规避糟糕情境的能力;问题3是促使个体发展新的意义和机会,努力寻找更适合的第三条道路。这三个问题的探讨对于解决个体在选择时的双避冲突具有较好的实践性,可以尝试。


面对趋避冲突:寻找到平衡点


面对趋避冲突的人,是面临价值和损失失衡状态的人。既想各地旅游又担心出门旅游花费太高,既渴望单身生活的自由又抗拒单身生活的孤独,既想加入社团感受社团丰富多彩的活动又担心社团活动太多耽搁自己的时间,这些都是趋避冲突的表现。

当趋避冲突出现时,是否意味着获得收益就一定要面临个体无法承担的损失呢?个体是否应该为了避免损失而拒绝做出决定呢?这取决于个体能否找到利弊得失的平衡点。如果可以找到承受的损失和获得的利益之间的平衡,那就不难做出选择。比如想旅游又担心花费高到无法承受,那是否可以在经济能力许可的范围里出门旅游呢?既想自由又怕孤独,那是否可以寻找一段保持相对自由的亲密关系呢?既想加入社团又担心耽搁时间,那是否可以选择在固定时间(或自己可以腾挪出的时间里)参与社团活动呢?面对趋避冲突,可以通过如下几个问题帮助自己尽快做出决策:

问题1.自己目前能承受的付出是什么呢(比如多少金钱、多少妥协、多少时间等)?

问题2.用这些能承受的付出可以获得自己想要的收益吗?

问题3.获得了自己想要的收益的其他人,他们的付出和收益有多少呢?给自己的启发又是什么呢?

这三个问题中,问题1是直面自己能够承担的损失(能够付出的代价);问题2是评估这些损失可以带来的收益,以及这些收益能让自己获得多大程度的满足感;问题3是看清同类状况的人的真实处境,并给自己的决策寻找可供借鉴的范式。这三个问题的探讨对于解决个体在选择时的趋避冲突具有良好的实践性,值得尝试。

对于更复杂情况下的双趋双避冲突以及多重趋避冲突,可以多次重复使用上述问题,直到最终找到答案做出决定为止。

而对于像今天该喝什么口味的酸奶、穿什么颜色的衣服、本周是否去看场电影这样在日常生活之中可以重复选择、多次选择而不会对个体生活造成重大影响的选择,则可以不必纠结,而大可使用随机选择机制和“这一周每天尝试一种新口味”的态度来选择。

抵抗诱惑,承担损失,趋利避害,做出适合自己的选择是个体决策力的体现,也是个体心智趋向成熟的表现。

在面对每种冲突的时候,询问以上几个问题并找出答案,可以帮助个体更快地做出更适合自己的决策。如果以上问题无法在头脑中获得答案,不妨在纸上进行梳理,将问题细化。如果个体长期受到选择的困扰或者遇到人生的重大决策,也可以找心理咨询师进行一对一地详细探讨。


来源:《大众心理学》2020年第01期

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