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为何古人喜欢以子为字

只要我们稍加留意古人的名或字,就会发现一个有趣的现象,他们的名或字里多带有“子”,比如:孔子、孟子、老子、庄子、荀子、孙子等。除圣人大贤外,一般的文人士大夫也喜欢以“子”为字,比如,司马迁,字子长;杜甫,字子美;苏轼,字子瞻;唐伯虎,字子畏……

在古汉语中,“子”是一个象形字,甲骨文形若小儿在襁褓中,有头、身、臂膀,两足像并起来的样子。因此,“子”的本义是指婴儿。而在中国古代历法纪年中,“子”居于地支的第一位,属鼠,后来多表示对人的尊称。在现代汉语词典里,“子”有这样几个解释,一是泛指儿女(现指儿子),如,子女;二是古代对老师或有道德、有学问的人的尊称,如,夫子;三是为封建制度五等爵位的第四等,如子爵……从上面的解释我们不难看出,“子”在古代具有美好而特殊的意义,类似于君子,但比君子的含义更广一些。

先秦时期,男子的字往往只有一个字,但常常在字前加上一些装饰型的字眼,以示尊敬,而作为“公、侯、伯、子、男”五爵中的子爵便成了人们的首选。当然,这其中是有原因的,以首等的“公”表字,显得有些张扬;而以末等的“男”表字又显得有些低微。于是,人们常常采用偏下的第四等“子”来表字。

有趣的是,表字为“子安”的历史上有三个著名的人物:一个是西晋文学家成公绥,一个是初唐四杰之一的王勃,一个是清代作家魏秀仁。更有意思的是,北周的王褒与西汉的王褒不仅同名同姓,而且字都是“子渊”。

在我国古代,以“子”表字通常有两种用法,一是将“子”加在字前,表示对男子的美称或尊称。如:曾参,字子舆;冉求,字子有;司马耕,字子牛;公西赤,字子华。《左传?昭公二十年》载:“乡人或歌之曰:我有圃,生之杞乎!从我者子乎,去我者鄙乎……”著名语言学家杨伯峻解释说:“子为男子之美称,意为顺从我的人不失为男子汉。”旧社会,男人的地位是至高无上的,像“子”“夫”“士”“郎”“父(甫)”等既是对男子的通称,也是对男子的美称和尊敬。二是将“子”加在字后,如:张禹,字长子;张衡,字平子;吴道玄,字道子。这种用法主要源于先秦卿大夫的谥号,含有褒扬赞美之意。


来源:《山西老年》2018年第4期

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全部评论

189****9707

看到让我想起我家。说我这姓的来历百家讲坛里有看到,就有带这个字。又想起芈月传里什么公子歇,什么章子的。!人的精力真是不能跟电子计算机电脑、机器人比的!感觉累了!![合十][微笑]

2021-05-06 14:54:34
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