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“九”的文化内涵

王世全
文化纵横

“九”是一个不同寻常的汉字。就汉字文化而言,“九”意蕴非凡。

“九”代表最高权限。“九”在传统文化中富有神奇的魅力。古今诗文里,人们常以“九天”“九霄”来表达天之高远,用“九泉”“九地”来喻地之极深。成语里的“九牛二虎之力”“九死一生”“九曲回肠”“一言九鼎”等,其中的“九”都是类似的用法,而非实指。

“九”与“龙”关系密切,这和古老神话有关。“天有九重”,指天的中央和八方,意指天极其高远;龙腾于高天,“龙跃九天”。由此,“九”延伸出了神圣的意义,后来也就以假借的方式用来指大数、极数。“九重天”之上再无“十重天”。“九九艳阳天”已美到极致,黄河的“九十九道弯”没有人说成“一百道弯”。冬至起,每九日为一“九”,人们会说“今日进九”。数九寒天,九尽寒尽,也就暖了。流行歌曲中的“九百九十九朵玫瑰”,也可称情到极处了。一代伟人毛泽东,也在他的诗词里以“可上九天揽月”这样大气磅礴的诗句来抒发中国人民的豪迈志气。

“九”在古典的卜卦里象征着神圣和吉祥。《易·乾》载:“乾元用九,天下治也。”由一数至九,九为最高位的最多数。《黄帝内经·素问》说:“天地之至数,始于一,终于九焉。”“九”含“多”“众”“极”的意蕴,此外还有“久”“老”之说。在我国民间,当人的年龄接近“十”的整数时,许多人便张罗过寿,所谓 “过九不过十”,寓意吉祥、祝福。另外,我国传统的敬老日也放在重阳(农历九月九日),这由“九”和“九”两个阳数叠加而成的时日,谐音“久久”,寓意生命长久、健康长寿。

由于人们对“九”字具有崇拜之情,自古至今,人们总以“九”冠于众多名目之首。如曹魏初期实行“九品中正制”,历代封建王朝将中央重要行政机关首长尊称为“九卿”,古代帝王赐予有特殊功劳的大臣“九锡”“九命”,伟大诗人屈原将他的著名诗篇称为《九歌》;近代,人们又把万里长城最著名的九关——山海关、居庸关、紫荆关、娘子关、平型关、雁门关、嘉峪关、武胜关、镇南关(友谊关)称为“九大关”……

此外,人们还常常以“九”或“九”的倍数来表示数量多或气势大,如“九峰”“九州”“九龙壁”“九曲桥”“九重山”“十八盘”“十八罗汉”“十八般武艺”,又如孙悟空的“七十二变”、济南的“七十二泉”等。剧目有《九件衣》,人名绰号有“九纹龙”,人和物都离不开“九”。

“九”字看似普通,其中的典故还真不少。由此看来,我国的汉字文化真可谓博大精深。

 

来源:《语言文字报》2020-09-16

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