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吃货改变历史

马伯庸
经纬历史


一个爱好美食的吃货,无意之中,对中国疆域产生了深远影响。这个故事,得从秦始皇说起。

秦始皇统一六国之后,并没有停止扩张的步伐,紧接着就开始了对南方百越的战事。始皇三十三年,秦军大将任嚣控制了岭南大部地区,并设立了桂林、南海和象郡三个郡,涵盖范围在如今的两广以及越南北部中部。这是中原文明第一次将这片地域纳入版图。为了奖励任嚣的功绩,秦始皇封他为南海郡尉,成为岭南地区的实际统治者。

秦始皇去世以后,二世昏庸无能,天下陷入战乱。任嚣一见中原乱了,就动了割据的心思,打算在广东搞独立王国。可惜就在秦朝灭亡的同一年,任嚣因病去世。接替任嚣位置的,是他的心腹大将赵佗。赵佗是当年秦军扫荡百越的指挥官之一,经验十分丰富。他继位之后,派兵攻克了桂林、象郡二郡,然后断绝了前往中原的道路,自称为南越武王,成立南越国。

南越国的疆域相当广大,北至南岭,南到越中,东至闽西,西至广西百色,是个“东西万余里”的大国,首都设在番禺——这名字一直流传到现在。南越国独立之后很长时间,生活很是逍遥。因为中原楚汉相争,谁也顾不上他。不过等汉朝建立之后,便开始把注意力放在南边。汉继承的是秦的遗产,自然也视南越国为自己的臣属。

从汉高祖开始,中原不断向南越国派遣使节和军队,且打且抚。可是当时的南越气候恶劣,瘴气遍地,地形又特别复杂。南越军队只要封闭几条北上的通道,汉军根本没办法南下。在几十年时间里,汉朝始终没找到一条能彻底拿下南越的通道,只好任由南越保持独立状态。

南越国和汉朝的这种微妙关系,一直保持到了汉武帝时期。建元六年,一位叫唐蒙的汉朝使者来到了南越国。南越人对大国使者既盛情款待,又心存提防。唐蒙也不着急,到处游山玩水,吃喝玩乐。南越人见这位使者好吃,一拍大腿,那就好办了,准备了山珍海味伺候着。

有一天,唐蒙无意中吃到了一种酱,口感非常好,就好奇地问接待的人这是什么食物?南越人回答,这叫作枸酱,是一种用蒌叶和枸树果实熬成的酸酱。唐蒙觉得太好吃了,想知道这是哪买的,一问才知道,原来这不是南越特产,而是蜀中的,所以当地人都叫它蜀枸酱。

唐蒙有点纳闷,蜀中远在西南,和番禺中间隔着千山万水,这是怎么运过来的?要知道,蜀枸酱在南越很流行,这么大的消耗量,必然得有一条稳定的进口通道。

作为一个吃货,唐蒙敏锐地想到,难道说,南越和益州之间,还存在着一条大汉朝廷不知道的贸易路线?他赶紧再详加询问,南越人也没多想,告诉他说,我们番禺西北有一条牂柯江,江面有数里之宽,适宜行大船,直接可以通到番禺城下。蜀中的商品,都是顺着这条江运来的。

南越人只当唐蒙是在打听食物来源,随口就说了。可万万没想到,唐蒙脑筋转得太快,立刻从食物联想到了其他方面——大船能运食物,就能运兵,而且能一直运到番禺城下。汉朝正在为如何进兵头疼,如果有这么一条顺畅的水路,那相当于凭空多了一条高速公路啊。

唐蒙回到长安以后,立刻找来蜀中的商人询问。蜀中商人告诉他,这种枸酱出口到夜郎国特别多。而夜郎国的旁边,恰好就是牂柯江。唐蒙赶紧上书武帝,建议说咱们可以设法控制夜郎国的这条水路,顺流而下,可以出奇兵攻击到南越首都。武帝对这个计划十分赞同。

这个牂柯江,就是现在的北盘江上游,属于珠江流域。从这里坐船,可以从六盘水市直抵广州。而且南越的注意力都在北边,对西北方向全无防备,汉军从这里杀出来,一定可以杀个措手不及。

果然,没过几年,南越爆发吕嘉内乱,随即在元鼎六年被汉军灭亡。当时巴蜀方向足足动员了八个校尉,他们沿唐蒙设计的路线,顺牂柯江一路行军。南越灭亡之后,这支军队回程途中搂草打兔子,顺手灭掉了包括且兰、头兰、夜郎国在内的几个西南夷,设立了牂柯、犍为两郡,吓得诸多部族内附。

从南边的番禺到西南的牂柯,万里疆域归于汉朝。这一切,竟然都是源于一罐小小的蜀枸酱和一个吃货的好奇心啊。

 

来源:《北方人(悦读)》2021年02期


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