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中国古代四大名琴

嘉庆子
文化纵横

相传琴是伏羲氏的发明。佚名《太古遗音》说是“伏羲见凤集于桐”,就用梧桐木造了一张琴。琴长三尺六寸,以应一年三百六十周天。

古代的知识分子,讲究琴棋书画,琴是放在第一位的;读书人出门,随身必带琴剑书箱,琴也是放在第一位的,这就足见它的分量了。

中国古代名琴甚多,而公认的四大名琴,则分别为“号钟”“绕梁”“绿绮”“焦尾”。

“号钟”是齐桓公所用之琴。陶宗仪纂《说郛》记载:“齐桓公使宁戚叩牛角而歌,哀;公鼓号钟之琴以和之,侍者莫不涕下。”“号钟”又是俞伯牙的心爱之物。《列子·汤问》说:“伯牙善鼓琴,钟子期善听。伯牙鼓琴志在登高山,钟子期曰:‘善哉,峨峨兮若泰山。’志在流水,钟子期曰:‘善哉,洋洋兮若江河。’伯牙所念,钟子期必得之。”据说子期死后,伯牙谓世再无知音,乃破琴绝弦,终身不复鼓。齐桓公与俞伯牙所用,是不是同一张琴?若是,这张琴又是怎么到了俞伯牙手中的呢?

“绕梁”的来头也不小,它差点就让楚庄王着了道儿。

《说郛》又云:“宋华元献楚庄王以绕梁之琴,鼓之,其声袅袅,绕于梁间,循环不已。楚王乐之,七日不听朝,其音始歇。樊姬进曰:‘君淫于乐矣。昔桀好妺喜之瑟而亡其身,纣听靡靡之音而丧其国。今君绕梁是乐,七日弗朝,君乐亡身丧国乎!’于是以铁如意锤琴而破之。”这张琴的历史使命,就这样终结了。

“绿绮”的名气可就更大了。当初,司马相如在梁园作《如意赋》,梁王激赏,便赐他这张琴,琴有铭文曰:“桐梓合精。”后来司马相如回到蜀地,正是用这张琴奏了一曲《凤求凰》,打动了卓文君。《史记·司马相如列传》记叙:“及饮卓氏,弄琴,文君窃从户窥之,心悦而好之……文君夜亡奔相如,相如乃与驰归成都。”于是,一张琴成就了一段千古风流佳话。

“焦尾”也颇富传奇色彩。据《后汉书·蔡邕列传》所言,东汉末年,名士蔡邕在“亡命江海、远迹吴会”时,机缘巧合,乃制此琴:“吴人有烧桐以爨者,邕闻火烈之声。知其良木,因请而裁为琴,果有美音,而其尾犹焦,故时人名曰焦尾琴焉。”后蔡邕被杀,琴遂入皇家内库。若干年后,齐明帝萧鸾则让一个叫王仲雄的弹琴高手用此琴给他演奏过《懊恼曲》;再后来此琴流落民间。据说到了明朝,昆山人王逢年还收藏着蔡邕制造的“焦尾”琴呢!

正所谓琴因人传,物与人也有个知遇的问题。名琴与名人,算是相得益彰吧!


来源:《文史杂志》2022年第02期

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