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宋代的外卖和快递

现代都市生活中,活跃着一批早出晚归、风尘仆仆、走街串巷的职业群体,他们将邮递物品或是外卖送给千家万户,人们亲切地称他们为快递小哥或外卖小哥。事实上,在商品经济繁荣的宋代,同样活跃着这样一群人,他们给人们送餐、送物,日常游走于喧闹的街巷之中,可以视为宋代的快递小哥或外卖小哥。


外卖食品

倘若宅在家中不想出门吃饭,或是加班时来不及吃饭,现代都市人都会第一时间打开外卖软件,看看今天有啥可吃的。实际上,早在宋代,外卖行业就十分发达。

在《清明上河图》中,就绘有外卖小哥的形象。画中的这位小哥站立于脚店之旁,左手托着两个碗,右手拿着筷子和温酒器,似乎正焦急地等待送餐。《东京梦华录》中记载,汴京城的市民与现代都市人一样,下了班也懒得做饭,打包饭菜或者点些外卖已蔚然成风。不少市井人家,常年购买熟食铺或客栈出售的饭菜。一些殷实之家或是商贾仕宦,就和今天的城市白领一样,或忙于工作,或不善厨工,或乐得自在,终日下馆子或直接叫外卖。

倘若有亲朋好友来访,来不及做饭怎么办?在宋代,你大可不必为此忧虑,只需派人去酒肆饭庄定上一桌饭菜,不一会儿,店小二就会派送预定的饭菜到家。不仅普通市民乐于叫外卖,就连宋代的皇帝也抵挡不住外卖的诱惑。据记载,南宋孝宗赵昚吃腻了宫中的玉盘珍馐,垂涎临安城的街头美食。隆兴年间一次元宵观灯后,赵昚叫了夜市上的“南瓦张家圆子”和“李婆婆鱼羹”等宵夜,并由外卖小哥送进宫来,吃过之后龙心大悦。听说皇帝的小费也给得十分大方,原本只需一贯钱的美食,赵昚光小费就犒赏了两贯钱。


官方驿站

快递业在北宋太宗年间已初见雏形,并由此活跃着一批快递小哥。宋代的快递行业,大致可以分为官方驿站和民间快递两大体系。

早在北宋初年,宋廷就仿行前代,在各地广设驿站。驿站的一项重要职能就是派送公文、军报和邸报等。邸报是官方发行的一种报纸,主要刊布君王的谕旨、朝廷的重大决策及人事任免等,读者广泛,有京官、地方官、士大夫、知识分子及其他关心朝政大事的人。为了牟利,驿丞往往委命他人抄录或刻印邸报售卖,然后由快递小哥负责分售。

宋代的驿递,按物品传送的速度可分为步递、马递、水运递、急脚递。其中,急脚递是宋代衍生出的一种驿递方式,类似于今天的特快专递,主要负责派送紧急公文或军事信息等。急脚递的马项上配有铜铃,疾驰时发出叮叮当当的响声以警示路人。按照宋代的律法规定,如果路人不避让或避之不及,一切后果均由自己承担。急脚递要求日夜兼程,白天挂铃,晚上举火,铺铺换马,数铺换人,风雨无阻。

值得一提的是,宋代还有一种加急特快专递,名为金字牌急脚递。南宋初年,抗金名将岳飞一路北伐,收复大片失地。奸臣秦侩怂恿宋高宗赵构降诏命岳飞班师回朝,岳飞在一天之内接连收到12道用金字牌递发的班师诏。这里说的“金字牌”,就是金字牌急脚递的简称,它类似于周秦时代的羽檄,也就是鸡毛信。

金字牌的使用始于北宋神宗元丰六年(1083年),是一种木制漆牌,上刻“御前文字,不得入铺”八个字,说明持金字牌者所递送的文书是皇帝让自己身边的内侍宦官直接发出的,无需经过枢密院或兵部。持金字牌传递的文书,只准在驿路上接力传递,不准到铺内办理交接手续,以减少停留的时间,保证传递的速度与效率。沈括在《梦溪笔谈》一书中就谈及了金字牌:“以木牌朱漆黄金字,光明眩目,过如飞电,望之者无不避路,日行五百余里。有军前机速处分,则自御前发下。”由此可见,金字牌是一种以最快的速度传递朝廷命令的特殊信物,是宋代快速通信中的一种凭证。金字牌传递的是朝廷的最高指令,不得违抗。据《宋史》记载,传递金字牌途中如有延误,必受严惩。


民间快递

除了官方驿站之外,民间快递行业也颇为兴盛。

当时,民间有镖局或镖行,主要负责押送长距离的物品。镖局的责任就是将货物安全送到雇主指定的地方,即“出镖”或“走镖”,按行程远近、货物价值、风险程度等,收取金额不等的“镖利”。只要双方达成共识,就可以签订“镖单”,在上面签字画押。一旦签订“镖单”,雇主就得支付一定数额的定金,镖师也得履行自己的职责,使货物完好无损。与现代社会不同的是,宋代的镖局或镖行,既可以押送货物,也可以押送人员。

 

来源:《百科知识》2022年第17期

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